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《社論》醫學與裘莉式抉擇


 


台灣新生報 –  2013年5月26 上午12:00


 


周前美國好萊塢明星安潔莉娜裘莉投書《紐約時報》,自陳因為母親年輕罹患乳癌,經歷長期治療病逝,給她帶來傷痛。由於經過基因檢測,認為也有罹患乳癌及卵巢癌的高風險機率,於是採摘除雙乳內部組織腺體的治療,來降低自己的罹癌可能。


 


裘莉的抉擇,是近代醫學的一種治療思維,就是盡可能去除風險,「寧錯殺一萬,不漏失一個」的堅壁清野手段。不過她的這種作為,在近代醫療作為中,也是比較極端的,一些醫生並不會建議進行如此的處置。


 


其實探討致癌的機率,確實是近代醫療的一個主要關注面向,過去在這方面,已經有許多研究,採取不同的統計取樣方式,近來由於電腦科技進步,更易於進行資料分析比對和統計模擬,以科學的標準來衡量,這種作為顯然精度更進了一步。


 


拿裘莉的例子來看,事實上往後不論她的情況如何,其實都難以判定她的處置到底成不成功,因為如果以科學的對照樣本來作衡量,除非有另外一個完全相同的裘莉,並不進行這樣的處置,然後兩個裘莉有著相同的生活飲食和人生境遇,經過許多年後,才能夠比較出不同處置的結果差異。此外,這樣的比對,還必需有更多的樣本數,才能說是真正有意義的。


 


對於癌症治療,過去認為腫瘤細胞必須盡可能及早去除,抑制腫瘤生長擴散,來防止或延緩病人的死亡。但是新近醫學研究也顯現出,視癌症為致命之疾的想法未必恰當。


 


英國頂尖期刊《自然》也曾刊出一位美國化療治癌專家的文章,對於過去以積極化療,作為治療癌症主要手段的思維,提出反省。他在專文中指出,過去因抗生素治療細菌感染成功而有的尋求「神奇子彈」思維,並不適用於細胞數量龐大、差異顯著、適應力極強的癌症腫瘤治療。


 


他也說,過去五十多年,腫瘤學家也不斷在尋找更高劑量和強效細胞毒物療法。但無論劑量


高低或研發程度,癌症細胞總會不斷適應新的療法。因此成功抗癌的關鍵,不在尋找生化醫療的「神奇子彈」,更重要的是應用生物的演化力量。


 


專文也特別指出,由有機體實驗、電腦模擬和新近研發的腫瘤演化動力數學演算模型,都支援前述的看法。同時也顯示出來現行消滅癌症的療法,可能反倒加速產生抗藥性,提高腫瘤復發機率,從而降低病患存活率。


 


在這篇專文中還提出了一個科學方法證據,那就是腫瘤治療的動物實驗。相互比對的兩組實驗老鼠,積極治療的老鼠雖然腫瘤很快得到控制,卻很快復發而死亡,反倒是控制腫瘤大小的對照組老鼠,雖沒有完全治癒,卻存活下來。


 


在目前的醫療行為中,只殺死最低限度的癌細胞,不消滅所有腫瘤細胞,對於醫生和病人來講,都難以接受,但是生物演化可能才是最具決定性的關鍵因素。


 


裘莉選擇的醫療作為,以及面對癌症的積極治療思維,都符合人類追求立即緩解效果的心理因素,這正是近代醫療作為的一個有利強項。雖說依然面對人體生理機制複雜本質的困境,對未來愈後的預期也有高度不確定性,但是短期間近代醫學的擴張趨勢,依然可期。


 

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